Friday, November 11, 2011

100 years where I have less than 1 month

Here is the English version! Happy 11-11-11!

Since I posted in Spanish, I would like to mention two updates:

1. I felt my first temblor (ever) Friday night. I was at at party and it scared me to death. There wasn´t damage and it really wasn´t a big deal, but they are expecting a big earthquake, actually a mega-quake possibly off the Richter scale, in the near future. When there are a lot of temblors, as there have been recently, it is a sign the earth is closer (in geological time) to an earthquake. This could mean today, next month, or in five years. The next day I packed an emergency bag in case of a tsunami! The temblor was 5.7, but because the earth is so rocky here, that is considered a medium temblor and causes no damage. In other parts of the world a 5.7 could be devastating, but here it isn´t even considered an earthquake until it reaches 7.0!

2. Really random... I have spoken with many people here who have seen UFOs, some several times in their life. I really think that because we live in the driest desert in the world- it´s a large open empty space devoid of life- the government tests new aircrafts. Why would aliens want to land in a place with no life that already looks like Mars?

100 years: Corázon de María´s anniversary
In August we had the school´s anniversary. We don´t have this tradition in the US, and I loved it. My school celebrated its 100 year and there were games (eventually a championship), cake, a parade, a special dinner, and crazy challenges for one week. Unfortunately, my camera stopped working with the memory card and I don´t have a lot of photos! But I do have part of the ¨mission impossible¨: to take an impossible picture. Yasna´s class (the orange aliance) had the idea to take an photo of me marrying a student in the ocean, on a floating dock. Yes... you read that correctly. This will always be a special (strange) memory in Chile!

I enjoyed September. In September Chile celebrates its independence and culture with Fiestas Patrias. We had asados, danced la cueca, had chicha (a sweet wine), decorations, and folkloric dances. It is like the 4th of July, but more intense. And Felipe and I went to a concert with communists! We are not communists, but it is common in Chile. The thing is capitalism here doesn´t have much regulation, there is more in the US. The companies take advantantage of the people and absense of rules. It is a disaster with the prices and distribution of money, so the people want more regulation. That is why there are ¨communists.¨ But everything went peacefully and I have photos of Fiestas Patrias:

In the school

House decorations

Street light decoration (not a firework) 

To see more: Fiestas Patrias (y mis cumpleaños)

La Serena- a green place
We had a long weekend and Felipe and I went to La Serena. It was beautiful! I can´t lie... it is much better than Antofagasta. It was fabulous! La Serena is 12 hours (by bus) south of Antofa. The climate is mild, it is like CA or Italy, very mediterranean and GREEN, with beautiful buildings and less dogs. We spent a day in the city, went on an astronomy tour (which was horrible because the moon was shining brightly and you couldn´t see the stars), went to Valle del Elqui, and the flowering desert. Valle del Elqui is a valley where they produce pisco and fruit (many papayas). There is a wonderful smell and sunshine almost year round. We ate at a place with sun-powered cooking machines. They weren´t quite stoves...I don´t even know what you would call them. It was really neat, but the food was just ok. And the flowering desert was great! We visited a goat farm, there is a link below:

Valle del Elqui

Sun cooking machine

The desert is dry and doesn´t flower every year, normally every 5 or 6 years. This year it flowered more than normal thanks to the rain. We had a great time except there were these psychotic horseflies:

These demons followed us and tried to bite us- they were very aggressive! At any given time you might have 3-4 on your body... disgusting!

Note: This last one is not my photo nor where I visited. This is the part of the flowering desert I really wanted to see, but didn´t. It is farther north than La Serena. (But I still liked what I saw :)

To see more: La Serena y desierto florido

Professor´s Day
We had ¨Day of the Professors¨ in Chile. I wish we had this day in the US. It is exactly like it sounds, a day to celebrate and appreciate teachers. My school had a musical act, there weren´t classes, and the children gave us gifts. I did not get many because I am not a head teacher, but most teachers got a lot. When we walked to the front of the school the children applauded. After the musical acts, the school took us to have a BBQ and listen to more music! It was delicious and amazing.

With students


Random oddities in Antofa
Juggling with Toilet Plungers
Yes, a few weeks back I saw a street performer juggling with TOILET PLUNGERS. Obviously I needed a picture! I had my money ready to give him and begun to take pics when he looked at me with a strange face. He gave me a signal to stop and then came to me and said, ¨Don´t take photos. Don´t take photos.¨ I offered him money, but he declined and and demanded to see the photos. I thought he might have been on drugs so I told him I didn´t speak Spanish, then goodbye...

Look at that face :/

Pigeons as Pets
My friend Daniel´s family has a lot of birds, including:

Yes, a pigeon. They rescued her when she was young. Here she was incubating eggs that just hatched yesterday!

Hornitos y Juan López
Felipe´s family took me to Hornitos and Mejillones, one hour from Antofa. We spent the day at the beach, then a different weekend we went to Juan López, which is like Hornitos, but smaller. Here are photos of both places: 



The Tropic of Capricorn

Felipe´s ´toenails´ (seashells)

The drive from Juan López (this is a different beach we did not visit)

Beautiful buildings

How to break into a Juan López beach house in 3 easy steps:

1. Climb up the side 

2. Squeeze into the space between the wall and door (Why is there a space between the wall and door??)

3. Open the door. Congratulations!

If you are ghetto don´t come
Halloween recently passed, and each year in Chile the American influence get stronger. A student of mine (yes, a student) tried to sell me a ticket to a party at a disco. Remember in Chile there is a big distinction between the social classes? Yeah, here is a phenomenal example:

It looks like a regular invitation, but... says ¨If you are ghetto don´t come¨

Some people think it is a joke, and I believe it, but there is truth to every joke. If it were just a joke, the message wouldn´t make sense. The real message is clear... and it is exactly as it says: if you are ghetto, don´t come.

For Halloween I dressed up as ¨lady luck¨ (or something like that) with a costume I made in one hour. It worked, and when the flaites threw water balloons we weren´t hit by them!

Costumes in Unimarc

What would Halloween in Chile be without an offer of mayo with your pumpkin?

Felipe and I carved a pumpkin. It was Felipe´s first time carving one! Children arrived asking for candy, but they don´t understand the celebration of Halloween and the majority didn´t even say ¨trick-or-treat¨ (in English OR Spanish). I taught a few ¨trick or treat¨ when I could, but English scared them. English is terrifying, right?

This pumpkin speaks English- ahhh!!!

Chile wants to be the US, but it doesn´t know how. Yeah, I also got on the news:

I looked down to show my costume, but the camera didn´t show it. Well whatever, moving on...

The strikes
When I wrote this in Spanish they were continuing, but I think they are completely over. Maybe. One day I had to get off the bus earlier than usual because there was a protest blocking the street. I heard talks about some schools losing the year! Imagine: you are a student or teacher, and you are going to lose the year because the students are living and protesting in the school. I think instead of losing the year most schools are just working through summer. Remember the video I had of the tomas? It is in Spanish and I still have to add the translation, but I have the link: 

Normal: a protest truck in traffic

These signs are gone now, but they used to be quite common

My life
Now it is spring and I have such little time with EOD. In reality I never feel I have enough time to do what I want or need. I have relationships here I want to develop and summertime is coming. But the program ends in less than a month! I want to learn more and Spanish and enjoy my life here. I have learned a lot these months, but there is always more. More to learn, more to see, more experiences to have!

Wednesday, November 2, 2011

100 años donde me falta 1 mes

Don´t worry... an English version will follow when I have the time. I wrote this in Spanish, and my friends Pablo and Javier helped me proofread (most) of it. Not sure if it´s perfect, but that´s ok :)

Hice una promesa a mi amigo que mi próxima entrada sería en español... espero que estes feliz Javier

100 años: El aniverario del Coràzon de Marìa
En agosto tuvimos el aniversario del colegio- No tenemos esta tradición en los EEUU, y me encantó. Mi colegio celebró sus 100 años, y hubo juegos (un campeonato), tortas, un desfile, una cena especial, y desafíos locos por una semana. Desgraciadamente, mi cámara se echó a perder con la tarjeta de memoria, por eso, ¡no tengo muchas fotos! Pero tengo fotos de una parte de la misión imposible: tomar una foto imposible. La clase de Yasna (alianza naranja) tuvo la idea de que una foto imposible sería a casándome en la balsa del Balneario con un estudiante. Si... leíste correctamente. Esta foto es un recuerdo especial de Chile.

Disfruté septiembre también. En Chile septiembre es el mes de Fiestas Patrias- cuando en el país se celebra la independencia y cultura. (NOTA DE JAVIER: EL 18 DE SEPTIEMBRE SE CELEBRA LA PRIMERA JUNTA DE GOBIERNO EN 1810, LA INDEPENDENCIA DE NUESTRO PAÍS FUE EL 12 DE FEBRERO DE 1818.) Pasamos con asados, la cueca, chicha (un vino dulce), decoraciones, y actos (mayormente bailes). Es como el 4 de julio, pero más intenso. ¡Y Felipe y yo fuimos a un concierto con comunistas! No somos comunistas, pero es común en Chile. Lo que pasa es que el capitalismo aqui no tiene mucha regulación... hay más en los EEUU. Por eso las empresas aqui se aprovechan de la gente y ausencia de reglas. Es un desastre de algunas maneras con los precios y distribución de dinero, y la gente quiere más regulación. Entonces son ¨comunistas.¨ Pero todo pasó tranquilo, y tengo fotos abajo de Fiestas Patrias:

En el colegio

Decoraciones en una casa

Y una maquina de luz en la calle (no es un fuego artificial)

Para ver más: Fiestas Patrias (y mis cumpleaños)

La Serena- un lugar de verde
Ya estamos en octubre... que rápido vuela el tiempo. Tuvimos un fin de semana largo y Felipe y yo fuimos a La Serena. ¡Que linda la cuidad! No puedo mentir... es mucho mejor que Antofagasta. ¡De hecho es fabulosa! La Serena es una ciudad a 12 horas (por bus) al sur de Antofa. El clima es agradable, parece como California o Italia... muy mediterreano y HAY VERDE, menos perros, y edificios antiguos. Pasamos un día por la ciudad, un tour de un observatorio (fue horrible porque la luna era demasiado fuerte y no pudimos ver nada), el Valle del Elqui, y el desierto florido. El Valle del Elqui es un valle donde se produce el pisco y frutas como las papayas. Tiene un olor tentador y hay sol casi todo el año. Comimos en un lugar donde hay cocinas alimentadas por el sol y nada más. Fue bakan, pero la comida era más o menos... no importa. Y el desierto florido- que maravilloso. También visitamos una granja de cabras ese dìa, y puedes ver el video aquí:

Valle del Elqui

Cocina del sol

El desierto aqui es tan seco, y no florece todos los años... normalmente cada 5 o 6. Este año floreció MÁS de lo normal gracias a la lluvia. Lo pasamos super bien a pesar de que habían estos insectos psicoticos:

TÁBANOS. Ay dìos mìo- esos demonions nos siguíeron y trataron de picarnos. Por ejemplo, en cualquier tiempo hubo como 3-4 en tu cuerpo. AY, ¡que asqueroso!

Para ver más: La Serena y desierto florido

Día de Profesores
El viernes fue el dìa de profesores en Chile. Deseo que tuvieramos ese día en los EEUU. Es exactamente como suena, es un día para celebrar y apreciar los profesores. Mi colegio tuvo un acto de música, no hubieron clases, y los niños nos regalaron cosas (A mi no mucho porque no soy profesora jefa, pero por la mayoría habían regalos.) Cuando estábamos caminando al frente del colegio, ellos nos aplaudieron. Después de los actos, el colegio nos llevó a un lugar para un asado y también un acto de mùsica. ¡Que rico!

Con estudiantes

El asado

Cosas Cuaticas
Haciendo malabares... con sopapas
Ya chicos, unas semanas atrás vi un hombre en la calle haciendo malabares con SOPAPAS. ¡Obvio necesité una foto! Yo tenía mi dinero listo para darle, etc., y empezé a tomar fotos cuando el hombre me miró con una cara fea. Él me hizo un señal para que me detuviese, y despúes vino y me dijo, ¨No tomes fotos. No tomes fotos.¨ Le ofrecí al hombre mi dinero, pero él se negó y dijo, ¨Quiero ver las fotos...¨ ¡Lo era como él estaba drogado! Por eso le dije... Sorry, I don`t speak any Spanish! No Spanish, bye!

Mira la cara... no es buena :/

Palomas como mascotas
La familia de mi amigo Daniel tiene muchos pájaros, aquí es una:

Si, ellos tienen una paloma como mascota. La rescataron cuando era joven.

Hornitos y Juan López
La familia de Felipe nos llevó a la playa Hornitos y Mejillones, a una hora de Antofagasta. Pasamos el día allí, y este fin de semana fuimos a Juan López, una playa cerca de Antofagasta. Aqui están fotos de los dos lugares:



Trópico de capricornio

Las uñas de Felipe (jaja, con conchas del mar)

El camino cerca de Hornitos- esta es otra playa (no fuimos allí)

Los edificios más bellos

Cómo entrar en una casa en 3 sencillos pasos:

1. Escala la casa mientras gente está mirándote 

2. Apreta al espacio entre la pared y la puerta (¿porqúe existe este espacio?)

3. Abre la puerta. ¡Felicidades!

Si eres flaite no asistas
Halloween fue ayer, y cada año en Chile hay más celebraciones; es más parecido a los EEUU. Un estudiante mío (si, un estudiante) trató de venderme una entrada a un disco por Halloween. ¿Recuerdas que en Chile hay una distinción más grande entre las clases sociales? Ya, aquí es un ejemplo fenomenal:

Parece como una invitación normal...

...y aquí es el mensaje especial

Algunas personas piensan es una broma, y yo lo creo, pero es una broma de verdad. Cada broma tiene una semilla de verdad, y si fuera solamente una broma, el mensaje no existiría debido a que no tendría sentido. El mensaje es claro.

Por Halloween me disfracé de una ¨mujer de suerte¨ y hice mi disfraz una hora antes de salir. Funcionó, porque cuando los flaites nos tiraron globos de agua, no nos los golpearon.

Lo hice una hora antes ;). Felipe es un chef

Disfraces en Unimarc

¿Qué sería Halloween en Chile sin ofertas de mayonesa con tu calabaza?

Felipe y yo tallamos una calabaza. !Fue la primera vez de Felipe tallando una calabaza ! Niños llegaron pidiendo por dulces, pero ellos no se dieron cuenta de la celebración de Halloween. La mayoría no nos dijeron ¨dulce o travesura!¨ Yo enseñe ¨trick-or-treat¨ cuando podía, pero esto la daba miedo a los niños... El inglés da miedo, ¿cierto?

This pumpkin speaks English- ahhh!!!

Chile quiere ser americano, pero no sabe como hacerlo. Ya y también aparecí en las noticias:

(Ellos no mostraron mi disfraz... eso es porque yo miré hacia abajo.)

Las tomas
Ya están continuando, pero pocas. Un día tuve que bajar a tomar micro más temprano porque había una protesta bloqueando la calle. Tal vez algunos colegios van a perder el AÑO. Imagináte: eres un estudiante o profesora, y vas a perder el año escolar porque los niños están protestando y viviendo en los colegios. ¿Recuerdas el video de la entrevista yo tomé un rato atrás? Ahora lo tengo en Youtube:

Normal: un camión por las protestas en trafica 

Estos letreros son viejos, ahora no están en la universidad

Mi vida
Ahora es la primavera, y me falta un mes aqui. En realidad nunca he sentido que tengo suficiente tiempo para hacer lo que necesito o quiero. Ahora tengo relaciones aqui que quiero desarrollar más, y el verano me espera. Pero el programa se termina en un mes. Quiero aprender más español y disfrutar la vida. He aprendido mucho en estes meses, pero hay más. Más para aprender, más para ver, más experiencias para tener!